[Review – Chi tiết] Học tiếng Anh tại Philippines (Phần 1)

Một bài viết của học viên VietPhil viết trên blog cá nhân review về hành trình học tiếng Anh tại Philippines. Hơn cả một bài chia sẻ, đây là một câu chuyện – 1 hành trình thực sự.

buc-tuong-target-academy
Bức tường huyền thoại của trường TARGET Global Academy

Phần 1: “Mày muốn học tiếng Anh hả? Tới Philippines dùm tao!”

Đó là lời khẳng định chắc nịch từ thằng bạn thân với tôi khi 2 đứa ngồi cà phê ở góc nhỏ quen thuộc. Lúc đó, tôi vừa bày tỏ suy nghĩ muốn tìm một môi trường để học tiếng Anh tốt, kết hợp du lịch để tránh căng thẳng đầu óc sau những chuỗi ngày mệt mỏi với công việc.

Ngày mới tốt nghiệp đại học, trình độ tiếng Anh của tôi không tệ, cơ bản xem phim có thể hiểu được. Tuy nhiên, với riêng ngôn ngữ, bạn không trau dồi liên tục thì chẳng mấy chốc sẽ chẳng còn gì. Do không sử dụng trong một thời gian dài nên vốn từ vựng, kỹ năng phát âm và phản xạ tiếng Anh của tôi ngày một mai một.

Và thằng bạn thân của tôi – người cũng đã từng qua Philippines học tiếng Anh – quyết hộ tôi mà không thèm nghe thêm.

– Từ từ đã mày, vì sao lại là Philippines?

– Vì tao học rồi chứ sao!

Thực ra, trước đó tôi đã tìm hiểu về đảo quốc này rồi.

Quốc gia này, tiếng Anh không phải ngoại ngữ. Ở Philippines, nó là ngôn ngữ thứ hai.

Tôi tìm tới trung tâm tư vấn du học VietPhil theo lời giới thiệu của đứa bạn (nó cũng đi học bên Phil qua công ty này). Ở đây tôi được Minh Thùy – một chuyên viên tư vấn có tên tiếng Anh là Clara – tư vấn và cung cấp các thông tin rất chi tiết và tận tình.

Hiện có khoảng hơn 200 trường lớn nhỏ dạy tiếng Anh ở Philippines. Chi phí trung bình 1300 – 1500 USD/tháng tùy theo khóa học, gồm học phí, ăn, ở, gia hạn visa, phí địa phương…

Tôi nhẩm tính với khoảng 30 triệu đồng/tháng, một ngày học 7 giờ chưa kể giờ tự chọn buổi tối, một tháng học 20 ngày thì một giờ học với giáo viên Philippines là khoảng 215.000VNĐ. Tuy nhiên nếu trừ đi các chi phí như ăn ở, phí địa phương, gia hạn visa… thì tính ra chỉ khoảng ~ 150.000VNĐ/h học.

Trong khi đó, nếu học ở một số quốc gia nói tiếng Anh khác như Canada, Mỹ, Úc hay Singapore thì phí cao hơn nhiều, thậm chí gấp 3 lần.

Thế là tôi quyết tìm kiếm và đăng ký 1 khóa học tiếng Anh tại Philippines.

Tôi lên kế hoạch đi học 1 tháng. Ngôi trường tôi lựa chọn để học là Target Global English Academy vì mức giá hợp lý và ở khu vực trung tâm của thành phố Cebu, tiện đi lại và thăm thú xung quanh.

Quốc gia này, tiếng Anh không phải ngoại ngữ. Ở Philippines, nó là ngôn ngữ thứ hai.

Xem thêm: 7 điều bạn chưa biết về trường Target Global English Academy

Đặt chân tới quốc gia nói tiếng Anh lớn thứ 3 thế giới

Bạn sẽ không thể bay trực tiếp từ Hà Nội hay TP.HCM tới thẳng Cebu mà phải quá cảnh tại Manila. Tôi hạ cánh xuống sân bay vào sáng sớm, lúc 6h30. Chuyến bay tới Cebu của tôi sẽ cất cánh lúc 11:50 AM, vì vậy sẽ có thời gian để nghỉ ngơi hoặc thăm thú xung quanh.

Có 2 hãng bay thường được mọi người lựa chọn khi đến Philippines là Philippine Airlines Inc (tương đương với Vietnam Airlines) và Cebu Pacific (gần giống Vietjet của mình). Tùy thuộc vào lịch trình bay và kinh tế của các bạn để lựa chọn cho mình hãng bay. Bản thân tôi lựa chọn Philippine Arilines vì ghét bị delay chuyến bay. Đội ngũ của VietPhil đã giúp tôi lựa chọn được hành trình bay đỡ mệt mỏi và thuận tiện nhất có thể. Thêm một điểm cộng!

ha-canh-xuong-san-bay-manila
Hạ cánh xuống sân bay Manila

Sau khi xuất trình thư mời nhập học (L.O.A), vé máy bay khứ hồi, passport và trả lời một số câu hỏi của hải quan rằng tôi qua đây làm gì, đi đâu, ở bao lâu… tôi chính thức bước vào lãnh thổ Philippines.

Nhập cảnh thành công, tôi tìm chỗ đổi tiền, mua sim của Philippines. Để có được tỉ giá tốt nhất khi quy đổi, các bạn nên đổi từ tiền VND qua USD tại Việt Nam, sau đó qua bên này đổi sang Peso. Còn về sim điện thoại thì có thể mua ở các quầy bán ngay tại sân bay. Rất nhiều và tiện lợi.

Xong xuôi đâu đó, tôi được một hướng dẫn viên của sân bay chỉ cho chiếc xe bus trung chuyển từ cổng Quốc tế sang cổng Nội địa. Các bạn có thể hỏi cảnh sát ở đây nếu không nhìn thấy nó. Tất cả đều sẵn lòng trả lời và hướng dẫn bạn một cách tử tế và vui vẻ.

Bất kể người nói là cảnh sát, tài xế hay hàng rong. Họ đều sử dụng tiếng Anh.

xe-bus-trung-chuyen-san-bay
Xe bus trung chuyển từ cổng quốc tế sang cổng nội địa tại sân bay Manila

Bất kể người nói là cảnh sát, tài xế hay hàng rong. Họ đều sử dụng tiếng Anh.

Thời gian tới chuyến bay tiếp theo là khá dài, nên tôi tranh thủ mở laptop check mail, trả lời tin nhắn từ bạn bè và người thân. Ở sân bay Manila có wifi miễn phí nên các bạn có thể tận dụng, tuy nhiên bị giới hạn 1 tiếng cho mỗi số điện thoại.

Tôi hạ cánh xuống Cebu sau 2 tiếng rưỡi bay. Sau khi làm thủ tục và lấy hành lý, tôi bắt đầu tìm phương tiện để tới trường Target.

Có một vài lưu ý quan trọng mà các bạn nên lưu tâm về vấn đề di chuyển này:

  • Các bạn có thể bắt taxi hoặc đặt Grab tùy ý. Ở sân bay có rất nhiều Taxi NHƯNG phải phân biệt rõ ràng 2 loại taxi: màu vàng và màu trắng. Với loại Taxi màu vàng giá có thể cao GẤP 4 HOẶC 5 LẦN so với thông thường. Vì vậy, nên né loại này ra, thay vào đó lựa chọn loại Taxi màu trắng, hoặc book Grab. Và với taxi, khi lên xe hãy đảm bảo chắc chắn rằng công tơ mét của taxi đã được Reset về mặc định nhé (thông thường thì sẽ là ở con sô 40 Peso).
  • Có một điểm khác biệt khi di chuyển ở Philippines so với Việt Nam, đó là đi taxi sẽ rẻ hơn so với đặt Grab, và cũng dễ bắt hơn. Khuyến nghị các bạn nên đi Taxi để tiết kiệm chi phí.

Do là lần đầu tới Philippines nên tôi quyết định đặt Grab. Khoảng cách từ sân bay tới trường Target chỉ khoảng 12 km, tuy nhiên giao thông ở Cebu rất hay gặp tình trạng tắc đường nên tôi mất tới 40 phút để di chuyển.

Thời tiết tại đây khá giống với Tp.HCM ở Việt Nam: nắng nóng gần như quanh năm và rất dễ có các cơn mưa rào bất chợt. Hãy chuẩn bị quần áo ngắn tay, ô, kem chống nắng (để khi ra ngoài hoặc dành cho các chuyến đi chơi lặn biển)… nếu như các bạn muốn tới Cebu để học tiếng Anh.

Vừa tới trường, tôi được quản lý trường người Việt Nam – chị Yến đón ngay ở cổng trường. Sau khi hỏi han về hành trình, chị chuyển tôi cho Alice – nữ trợ lý người Việt xinh xắn đưa đi nhận phòng và đồ đạc.

Ở các trường Anh ngữ Philippines, bạn có thể lựa chọn phòng ở 1 -2 – 4 – 6 tùy theo nhu cầu và điều kiên kinh tế. Vì ưa thích yên tĩnh nên tôi quyết định chọn phòng đơn (ở 1 mình). Các bạn có thể lựa chọn ở phòng đôi, 4 hoặc 6 để tiết kiệm chi phí và kết bạn với các học viên quốc tịch khác.

Các phòng ở của trường Target nhìn chung được bố trí theo phong cách người Nhật: Đơn giản nhưng đầy đủ các nhu cầu thiết yếu như điều hòa, nóng lạnh… và rất sạch sẽ. cứ 3 ngày 1 lần sẽ có nhân viên vào dọn dẹp và thay ga giường.

Quần áo của học viên cũng được giặt sạch sẽ 3 lần 1 tuần, vào các thứ 2-4-6. Tất cả hoàn toàn miễn phí.

phong-o-tai-target1
Phòng đơn của trường Target – rất đẹp và sạch sẽ.

Tiếp theo, tôi điền vào mẫu nhập học, bao gồm thông tin cá nhân như họ tên (cả tiếng Việt và tên tiếng Anh), số điện thoại tại Philippines, số điện thoại người thân ở Việt Nam, tình trạng sức khỏe và tiền sử bệnh tật (nếu có), kỳ vọng của bản thân sau khi kết thúc khóa học, các kỹ năng muốn cải thiện…

Ở mỗi mục Alice đều hướng dẫn chi tiết và tận tình, đồng thời đưa ra các gợi ý về việc lựa chọn lớp học hay khóa học cần thiết với định hướng bản thân.

Các chương trình học tại Philippines rất đa dạng: ESL, luyện thi IELTS, TOEIC,học lấy chứng chỉ TESOL, Working Holiday… Tôi chọn học khóa ESLEnglish as a Second Language – là khóa học giúp cải thiện kỹ năng giao tiếp.

Xong xuôi, tôi sang phòng học tham gia bài kiểm tra kỹ năng nghe, đọc, viết cùng nhiều học sinh mới khác, rồi đến phòng của một giáo viên khác để kiểm tra kỹ năng nói. Khoảng 2 tiếng sau, tôi đã có được kết quả test và trình độ theo học. Lịch học và sách giáo khoa sẽ được nhà trường cung cấp vào sáng hôm sau, trước khi bắt đầu buổi học đầu tiên.

Tại trường Target, các học viên mới sẽ được chào đón vào 16h30 thứ 2 hàng tuần. Đa phần các bạn mới đều khá rụt rè và ngại ngùng, tuy nhiên cũng có một số tỏ ra rất tự tin khi chào hỏi và phát biểu trước đám đông.

nhap-hoc-tai-truong-target-phillipines
Ảnh khi tôi ra mắt và chào mọi người tại Target. Không nhớ đang nói gì nữa…

Kết thúc buổi chào đón học viên, tôi được Alice đưa về phòng. Trong phòng đã có sẵn 1 túi nhỏ chứa các vật dụng cần thiết được trường chuẩn bị sẵn để học viên có thể dùng tạm, trước khi qua siêu thị gần đó mua sắm đồ dùng cá nhân. Đây là điều khiến tôi rất ấn tượng về trường Target.

Để hỗ trợ học viên, mỗi trường đều có quản lý là người Việt, Hàn, Nhật, Đài…  Do Target là trường của người Nhật đầu tư và điều hành nên đa phần ở đây là các học viên người Nhật Bản và Việt Nam sang học.

Tối hôm đó, tôi đi ra siêu thị gần cạnh trường và mua các đồ dùng cần thiết. Tôi lên giường ngủ lúc 22:00 để ngày hôm sau có thể sẵn sàng bước vào hành trình học đi đôi với hành.

Một ngày dài và nhiều thú vị. Tuy nhiên, điều thú vị thực sự, ngày hôm sau mới tới…

Học tiếng Anh tại Philippines (P2): Thì ra tiếng Anh cũng chỉ là một loại ngôn ngữ